Com um patrimônio estimado em US$ 7,1 bilhões (cerca de R$ 24,8 bilhões), Qunfei é a fundadora e diretora executiva da empresa Lens Technology, uma companhia que desenvolve, fabrica e vende as telas de vidro utilizadas em celulares, tablets e computadores. Entre as clientes da Lens estão gigantes como a Apple e a Samsung.

Caçula de uma família de três filhos, Zhou Qunfei nasceu em um povoado agrícola da província de Hunan, no sul da China. A infância não foi nada fácil: ela perdeu a mãe aos cinco anos de idade, e o pai ficou quase cego após um acidente de trabalho quando ela ainda era criança.

Ajudando na criação de porcos e patos numa granja, Qunfei teve de aprender a sobreviver em condições duríssimas. Aos 16 anos, deixou a escola para trabalhar em tempo integral. Ela então trocou a zona rural pela metrópole de Shenzhen (hoje com 12,5 milhões de habitantes, população equivalente à de São Paulo). O primeiro emprego foi numa fábrica de vidros para relógios, onde ela ganhava US$ 1 por dia.

Qunfei cresceu rapidamente na empresa e logo chegou a um cargo de chefia. Depois de algum tempo na posição, aos 22 anos, ela decidiu que iria montar seu próprio negócio. Com suas economias e com a ajuda de parentes, ela instalou uma fabriqueta no apartamento de três quartos onde vivia. Junto com a família, Qunfei começou a fabricar vidros para relógios – o nicho no qual tinha se especializado.

Qunfei dedicou um bom tempo a melhorar as complexas técnicas necessárias para obter as telinhas de reduzida espessura e alta qualidade empregadas nos aparelhos. Esta era a atividade de Qunfei quando ela recebeu uma ligação da fabricante Motorola, perguntando se ela estaria disposta a ajudar no desenvolvimento de uma tela de vidro para celulares.

Naquela altura, no começo dos anos 2000, a tela da maioria dos celulares era de plástico – a Motorola queria produzir algo mais resistente e de melhor qualidade. “Meu maior desafio foi vencer meus rivais e conseguir o contrato com a Motorola”, relembra a empresária, em uma entrevista a jornalistas.

Pouco depois, em 2007, a Apple lançaria a primeira versão do smartphone que popularizou o conceito no mundo, o iPhone. E a Lens Technology foi escolhida para fornecer as telas. A empresa de Qunfei tinha acabado de chegar ao topo.

São grandes as chances da tela do seu aparelho móvel ter sido produzida pela empresa de Qunfei

“No período de rápido crescimento da China, o país estava cheio de oportunidades para empreendedores, inclusive mulheres”, disse Qunfei ao jornal australiano The Australian Financial Review. A analista Huang Yasheng, do Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT, na sigla em inglês), lembra que a história de Qunfei se passa no contexto de toda uma geração de empreendedoras que começaram de baixo.

O Partido Comunista chinês nunca colocou obstáculos para as mulheres prosperarem quando o capitalismo começou a se disseminar na China, nos anos 1990, diz Yasheng.

Ao invés disso, o país estimulava a criação de novas empresas, e Qunfei tinha as melhores credenciais para comandar uma delas. Num momento simbólico, a empresária foi a anfitriã do presidente chinês Xi Jinping quando ele visitou a sede da companhia, recentemente.

Aos 48 anos, Qunfei comanda um império que movimenta cifras bilionárias. Segundo as projeções de mercado, a fortuna deve continuar crescendo.

Zhou é vista no país como uma representação do esforço e da dedicação dos chineses ao trabalho.

“Meu pai tinha perdido a visão. Então, se deixássemos alguma coisa em algum lugar, tinha de ser o local correto, exato, ou poderia haver um acidente”, conta ela. “É esta atenção aos detalhes que eu exijo no trabalho”, diz Qunfei.

Atualmente, os principais clientes da Lens Technology são a americana Apple e a sul-coreana Samsung. Isto faz com que Qunfei viaje continuamente para o Vale do Silício, na Califórnia (EUA), e para Seul, na Coreia do Sul. E ela usa seu jato particular para as viagens.

Fonte: BBC